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2019-04-12 来源:未知 责任编辑:-1 点击:

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访美有感



点击数:加入时间:2005-09-15


我于2004年8月作为国家示范性软件学院公派出国项目的一员,开始了为期一年的访问学者之旅。我所到的学校是Lehman center for transportation research ,Florida International University,合作的导师赵放博士是北美华人交通运输协会会长。我在那里主要从事交通GIS、卫星导航应用等相关课题的研究工作。同时,通过听课,参加讲座、课题讨论等形式,比较全面地了解和感受了美国大学的教学理念,教学方式和授课特点等。虽然我不是第一次去美国,但此次的印象却是最深刻的,在美国一年的生活,包括参加学术会议,参加各种校园和社会活动,经历各种节日,美国名校驾车游等,切身体验了教育科技的发达程度,人文地理和社会制度,贫富和地区差异等等。通过中西对比,开阔了视野,不无感想和收获。
一 教育教学
第一学期我选听了学校的三门博士生课程,并自始至终坚持了下来,全面了解了学校教学的整个过程包括授课方式,上课规模、考核方式和特点等,也提高了自己的英语听说能力。
在教学方面,美国高校的做法很务实,感触最深的是教授们在课堂教学中对学生Paper work(书面表达)、Presentation (口头表达)、Practice (动手实践) 训练的重视,鼓励同学勇于表达自己的观点和学术见解,对比我们中国的情况,我们对学生动手能力训练的强调得很多,但一定程度上受时间、资源等条件的限制,而对学生写作、演讲能力的训练却有很大的拓展空间,上述三方面的能力确实对学生就业和立足社会来说是至关重要的。在学生选课方面,他们没有专业的限制,只要你有兴趣,就可以选,学生在学习上有相当大的自由度,有的前沿性的专业选修课,本科、硕士、博士一起听课,但要求不一样,一般学生一学期的课一般只有三门,但每门课的要求都比较严格,有的有实验,有的要做课程设计,很多课的考核是通过课堂讲解演示(presentation)、答辩的形式进行的,课堂教学对学生的锻炼普遍很大。从这一点来看,中美教学存在不同:我们更强调知识的体系结构,而美国教学则更强调知识的应用。
另外感触深的一点,社会的诚信风气在校园也扎下了根,学生们独立思考,独立做好自己的工作已形成习惯。每门课每周都有明确的答疑时间,网络通讯很发达、很方便,老师一般不坐班,做事情比较讲究时间效率。
二 科学研究
我主要的研究工作集中在交通GIS 和卫星导航应用方面。卫星导航服务已成为继通讯、互联网之后的IT产业的第三个新的增长点。专家预测,到2010年,我国卫星导航定位应用市场的产值将超过100亿元,而由它带动的相关产业将是这一数字的5倍至10倍。
我所在的实验室有比较良好的软硬件条件,有世界上各种交通规划、模拟,GIS等软件工具和良好的交通GIS研究基础。卫星导航应用在美国已经比较发达,我国在卫星技术等方面发展迅速,但地理信息产业、卫星导航应用服务的市场与美国相比有相当大的发展空间。
美国大学一般都与世界上著名的出版集团签有协议,最新的科研资料获取很方便,在科研方法上,他们很重视调查研究(Survey)、文献综述(Literature Review)这个环节,先能把问题表述清楚,尽可能将问题想深想透,从而避免不必要的重复劳动,为进一步工作打下扎实的基础,其科研作风也很务实,要在竞争中不落后,要追求不断的创新,加班加点是常事,美国科研工作人员也很辛苦。另外,他们的版权保护意识、市场意识普遍较强,科研成果转化的速度很快。我想,这些多需要我们汲取和借鉴的。
美国申请课题的程序和国内差不多,来源很多,竞争也很激烈。但只要你在某一方面取得了成绩,得到学术届同行的认可, 或能发表高水平的论文,你得到的资助就会相对容易。对科研工作者来说,科研选题,科研思路的创新始终是至关重要的。
三 日常生活
在美国生活,刚开始至少需要1-2周的适应,当费了一翻功夫办好了ID,银行信用卡,驾照,习惯了刷卡和网上消费后,并了解了相应的网站和Deal等,在美国生活就会感到非常方便。
美国的环境很好,公共体育设施非常普及。
我受聘担任了所在学校FIU的学生乒乓球俱乐部的指导教师(Advisor),并参加了Miami地区的乒乓球专业俱乐部 (professional Club) 的活动,俱乐部中有牙买加、秘鲁、古巴等国昔日的国手,水平较高,通过打球,结识了很多国际友人。
四 国际合作
通过国际交流合作,取他人之长,补已之短,是我们追赶国际前沿的有效途径之一。一年中我去Washington D.C 和 University of Michigan 出席了两次国际学术会议,并且达成了一项教育和科研合作的初步意向,相关的工作正在进行。结识了一批国际级专家、学者,为进一步的学术交流和科研合作奠定了良好的基础。
五 名校、历史名胜自驾游
美国人工作起来很拼命,但也特别会玩,而且似乎是什么新鲜、刺激玩什么,自驾游只是其中之一,对此我也着实体验了一把。我利用圣诞、暑假等时间租车出游,足迹遍及10多个州,几十个城市,驾车行程3200miles(5000多公里)。在美国驾车游非常普遍,但长途出游常需要精心准备,由于对路线不熟悉,我花了120多美元给汽车装上了一个全球定位系统(GPS),GPS可以与笔记本电脑配合使用,并能自动给出到目的地的路径,如发现走错了,还会有语音提示,随即给出新的路径指示,另外,还有精度,高程,附近服务设施的信息,软件功能很丰富,也很好用。一路下来,GPS发挥了大作用,可谓是我旅行的好向导。
在美国驾车游有很多有利条件,道路标志清楚,指路及时,路况条件好,一般高速公路两侧几十英里就有休息服务区,加油站、快餐店、住宿等设置,合理方便;自驾游,可以极大地拓宽活动空间,能比较充分地领略美国的地理地貌,城市的历史变迁;自驾游的好处还在于:省钱,美国高速公路一般不收费,或收费很少;另外租车业很发达,服务很周到,车辆安全比较有保障;更重要的是,对于我从事交通地理信息系统、卫星导航应用的教学与研究,可以积累丰富和宝贵地实践经验。
我先后访问了 University of Washington in Seattle (1860- ), 哥伦比亚大学(Columbia University 1754 -),普林斯顿大学(Princeton University 1765 -), 耶鲁大学(Yale University 1701- ),哈佛大学(Harvard University 1636- ), 麻省理工学院(MIT 1861 -), 康奈尔大学(Cornel University 1865- ),卡耐基梅隆大学(Carnegie-Mellon University 1900- ),匹斯堡大学(University of Pittsburgh 1787- ), 密西根大学(University of Michigan 1817- ), 东密西根大学(Eastern University of Michigan 1849- ),斯坦福大学(Stanford University 1891-)等等。
这些学校多有百年、几百年的历史和深厚的文化积淀,校园多没有围墙,环境很整洁、很优美,校园中建筑景观,虽然有的已显破旧,但记录着学校曾经的辉煌灿烂;很多名校多建有博物馆(museum), 校园雕塑很多,人物的、古典的、现代的,它们纪念着对学校发展起着重大作用的学界泰斗,记录着学校发展的历史,有的造型匠心独运,极富想象力,叹为观止,让人起敬、令人回味......国内高等教育过百年的高校还不多,中国高等教育的差距一定程度上也是一种历史的差距。
美国高校的服务意识、市场意识也是一流的。大部分著名的高校有来访接待中心Visitor (Information) Center,安排有免费的校园导游(Campus Tour), 时间1-2小时,上下午各一次,时值暑假,很多是家长带着孩子来,我仔细观察了一下,发觉数量还不少,原来美国人也一样“望子成龙”。在Visitor Center我们还可以免费拿到学校的各种资料,接待人员也非常乐意回答访问者的各种问题,良好的服务给人印象很好。在拜访这些世界著名高校的同时,也走访了一些在那里学习、工作的同学朋友,增进了彼此的了解和友谊。
除了对美国名校的拜访,我自驾游的另一个心愿就是,探寻美国的发源和游览一些人文自然景观。我去了美国独立宣言发布的地方――位于费城的独立厅,而“独立宣言”的内容可以说是美国的建国之本。很遗憾,因时间关系没有去(只是路过)“感恩节”来源的发源地 ― 普利茅斯,没有亲眼看到那艘著名的“五月花”船,普利茅斯港口离Boston(波士敦)只有一个小时的车程。
美国建国历史不长,但很多自然历史景观却有上千年的历史,我参观了美国两大著名的自然名胜,位于美加边境的尼亚加拉大瀑布(Niagara Fall)和位于中西部的大峡谷(Grand Canyon),都非常壮观雄伟,可谓美不胜收。
美国很多大公司是“美国梦”,美国繁荣发达的一个缩影。有幸看了三家:在西雅图的美国微软总部、波音公司和在底特律的福特(FORD)汽车公司。
六 几点体会
宋代词人朱熹在《读书有感》中曾写道“问渠哪得清如许,为有源头活水来”,美国犹如一本大书,我也试图探寻它的“源头活水”…
1492年10日哥伦布第一次踏上了美洲,揭开了美洲发展的新纪元。 1776年7月4日“独立宣言”在“大陆议会”通过,这是美国第一部宪法的雏形。1788年乔治华盛顿获选美利坚合众国第一任总统,标志美国这个国家的真正独立和诞生。
至今,美国人经过210多年的拼搏、奋斗,一跃成为世界第一富国、强国,城市化程度很高,贫富差距较小,科技先进、人才济济,社会服务非常发达,资源充足,环境优美和谐......作为一名有着数千年文化历史传统的大国臣名,见此尤感催人深省!
纵观古今中外,从古罗马帝国的强盛、十七世纪欧洲文艺的复兴,中华民族的三大盛世:从“文景之治”到“武帝极盛”再到“昭宣中兴”的西汉盛世、从“贞观之治”到“开元全盛”的大唐盛世和清代的“康雍乾盛世”。曲曲折折,“盛极而衰”,这似乎是难逃的历史怪圈。美国一定程度上,也已显露出一定的颓势,尤其是美国北方的一些曾经非常繁荣的城市,现在也面临很多发展的新问题。美国长期的对外扩张策略,带来了国内财力的巨大负担,社会上也存在不少“人性恶”的现象...正所谓“人无完人”,国家也是一样。
扶今追昔,更进一步理解了党中央、国务院提出的“与时俱进”、“科学发展观”、“和谐发展”的重大意义。
应该看到,美国取得今天这样的成功必有其道理。美国在科学研究、教育教学等很多方面引领世界,很值得我们借鉴学习。“源头活水何处来”,要回答这个问题却并非易事,社会制度设计、兼容并蓄和海纳百川的气度,对创新和梦想的追求、对人的尊重、勤俭的风气、诚信的养成、发达的市场意识......应该是其答案之一。
另外,我也高兴看到,改革开放以来,中国的国际地位不断提升,国力迅速增强,身在海外,对这一点感受也很强烈。
站在国际的舞台上,真切地感到一种振兴中华民族的责任感和使命感。
访美生活虽然已经结束,但影响将长远,他山之石,可以攻玉。它将激励我努力工作,攀登新的高峰!
(翁敬农) 在84届交通学术年会上 斯坦福胡佛塔前的留影 与FIU工程学院院长的合影

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